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美国院校访谈:威廉姆斯学院怎么样

2020-08-14 18:01    来源:留学在线       阅读量:

威廉姆斯学院坐落于Williamstown,西接纽约州,北临佛蒙特州,群山环绕,景色宜人,有着新英格兰城镇的独特味道。各建筑楼分布在乡间道路的两旁,有红砖灰岩的古典建筑也有大片玻璃面的现代建筑,整体建筑群都比较矮。学校的接待中心较小,但很明亮整洁,咨询台的旁边是个小型的休息区,两边走廊上的墙壁上置放着各类学校介绍的brochures,且后面有个café bar,供访客自行取用热饮或咖啡。

因预约的是先campus tour再info session, 所以等时间差不多的时候studenttour guide便召集了大家并分组带领进行校园的参观,分别由一名学哲学及计算机科学的大二学生和学经济的大三学生带领。

学校强制三年住宿,刚入学的新生都是住在Frosh Squad或Mission Park,只有大四才能够选择在校外住,但有97%的学生选择住在学校,并且学校保证了如果学生不想搬离宿舍,四年都是能够住在校内宿舍的。入住时,新生会被分为约20人一组的“entries”,并参加entry orientation。

每个宿舍楼内不会像综合性大学那样有resident assistant,但会有junior advisors,也就是大三的学长或学姐,住在同一栋宿舍楼中,帮助解答新生生活或学习上的问题,一年后作为大二新生就需要搬入高年级宿舍楼。这样的设置加强了新生和老生间的联系,从初入校园到离开后成为alumni 都能体验到这个close-knit community内包容且紧密联系的融洽氛围。

虽然是个只有2,000多人的私立文理学院,且坐落在比较乡村静谧的小镇中,但是学生的业余活动还是非常丰富的。学校最大的学生组织是Outing Club, 有超过750名成员,组织一系列徒步、冬泳等户外活动项目。此外,不管是参加各种俱乐部的派对还是去听一场精彩绝伦的演奏会,或者周六晚不定期的戏剧表演及movie night,都能够满足学生们在远离城市的喧嚣之余依然能够有social life.

在众多的college tradition中,最受学生们喜爱的莫过于mountain day(登山日),十月的前三周内,校长会在某个阳光明媚的周五通过邮件通知大家今天课程取消,但具体是哪个周五是不得而知的,留给同学们十足的悬念和期盼,伴随着那天早上8点教堂钟声的响起,大家趁着温暖宜人的天气放下繁重的学习,成群结队登上格雷罗克山顶(Mount Greylock),享受美味的野餐时光,或是沉浸于热闹非凡的音乐演奏等各类活动中。

参观中有学生询问平时的课业压力,tour guide 回应说这取决于那学期的课程难度,像tutorials这样比较challenging的课程,由只有两名学生和一位教授组成的教学方式,需要花费大量的时间和精力在上面,因此那一学期的课业压力会相对比较大,但有50%的学生在他们大学四年中至少会上一门这样的tutorial,他自己上过两次这样的tutorials,学生反馈也是收获良多。

学校的图书馆会在凌晨2:30闭馆,café bar也会在晚上9点到凌晨2点开放给夜习的学习,如果有熬夜学习的需求,图书馆内有个别24/7的学习室开放。

一个半小时的campus tour 说短不短,但说长也不算长。但热情善言的tour guide以及在参观校园不同建筑的过程中让我对这所常年位居在文理学院榜首的学校有了更深入的认知,从了解到很多在校生double major in science and art,以及意想不到的看似是教堂实际是健身房或咖啡馆等功能的建筑物,都打破了大多数人对文理学院的刻板印象,注重文理兼修但不失对运动的热爱,鼓励相互学习但又推崇个性的主张。

回到招生办所在的Weston Hall中,Info Session也紧接着开始了。全场由一名associate director 介绍和一名物理及哲学双专业的大三学生分享自身经历来配合展开。

学术上,学院无论在深度和广度上都致力于让学生能够多方面地挑战和提升自我,具体体现在多样化的课程设置和丰富的校外资源:

1. Curriculum is sitting on a spectrum – 学生需要完成三个division类别下各至少三门的课程,即艺术和语言学科、人文与社会科学、数学和自然科学,其中两门必须在大二结束前修完。

2. 给予更多关注度的课堂体验 – 平均每堂课上是13个学生,师生比是7:1,不过像intro to psychology这样的lecture上会出现有70-100个学生一起上课的情况。

3.4-1-4(Fall-Winter-Spring)的学期制度 - 因为一月的伯克郡真的很冷(平均最高气温1度,最低气温零下8、9度),所以一月份这个学期是较为短暂的冬季研学学期, 课程都是采取pass/fail的打分机制,大概持续3-3.5周,有海外考察研习的项目、实习、做研究等各类项目,部分课程会有知名校友来授课,然后会放2周的寒假。

4. Tutorial – 参考牛津式的教学法,由一位教授带着两名学生就任何学科领域的某个方向做critique式的课程。具体的课程呈现形式根据学科方向会有所差异,比如英文文学类的tutorial,每周会有1-2.5小时的时候是会面时间,在课前会需要完成指定的阅读书目,由其中一位学生完成5-7页的critique paper,在课前发给另一个学生和教授,他们也需要各自就该学生的paper写约一页纸的评论,并在课上讨论,然后第二周换另一个学生来写论文等。

随后宣讲会上的学生也分享了她自己上这门课的感受,她选择的是物理方向的tutorial,比起写论文更多地需要在课上向教授展示自己针对某个物理问题的解决思路与方案,提出自己feel stuck的部分,然后会得到另一个学生及教授的反馈。她觉得这门课很大程度上锻炼了她的public speaking skills,使得她在逻辑思维上变得更顺畅,表达上也更清晰且自信。AO表示有80-90%的学生在上过tutorial后会选择继续上这门课。

5. Williams-Exeter Programme at Oxford(WEPO) – 学生会在大二的第一学期收到有关这个留学项目的具体申请信息,感兴趣的学生需要完成申请文书的写作、申请表的递交、及在校面试,成功后能够到牛津大学进行一年的海外学习,并在牛津校园内享受和本校学生一样的资源和福利,之后也能持续得到相应的校友支持。每年有约26个名额,竞争还是比较激烈的。

6. 虽然是文理学院,但是威廉姆斯提供艺术史和发展经济学的研究生项目。而艺术史也是学校一大强势专业,坐落于校园内的艺术博物馆收藏了众多名画等艺术珍品,给予了学生绝佳的鉴赏资源。此外,经济学、英语语言与文学、心理学、生物学等都是较为热门的专业。

关于申请,首先学校接受ACT/SAT拼分,并且没有写作部分的成绩也是可以的,同样在SAT2上也没有要求。但申请学生的在校成绩、counselor的推荐信及两位学科老师的推荐信是重点考量的,对于成绩单上的成绩不会一概而论,而是会根据申请学生所在高中的课程情况来做单独的评定学生的学术能力。学校没有面试这一环节,不过申请材料中有额外的writing prompts和art supplement,但都是optional的,没有提交这两方面的材料并不会对最后的申请决定产生负面的影响。

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